Putting photography to good use

I sometimes get questions about what this “journalistic pursuits in the public interest” business means exactly. Well, this is an example: The people of the Dutch “Help Syria Through the Winter” campaign asked me if they could use the photos I took when I followed their mission to Syria for a radio documentary and US magazine Newsmax.

Unlike many other NGO’s, this particular campaign is entirely run by volunteers. Nobody gets paid. So of course I was happy to oblige, to do whatever I can to help. Here are some results; their Facebook page, a banner that they use as background in a TV studio, and a flyer to announce a medical convoy with donated ambulances.

Jan Eikelboom promoot een boek met kletspraat over Syrië

(Updated below) Oorlogsverslaggever Jan Eikelboom heeft een boek over zijn 20-jarige carriere geschreven en mocht dat komen promoten bij Pauw & Witteman. Gevaarlijkste land waar hij ooit geweest is? Syrië.

Het hele gesprek is terug te zien, hier.

Op 06:21 wordt het interessant. Eikelboom beweert dat er geen journalisten meer naar Syrië gaan. Heel erg is dat, want dan weten we dus ook niet goed wat er gebeurt in de steeds bloediger burgeroorlog die het land al drie jaar teistert – daar waren de heren het al snel over eens. We horen niks meer van de gewone burgers die klem zitten tussen de strijdende partijen, zei Eikelboom ook nog. Het lijken nu nog slechts Assad en baarden die Allah Akhbar roepen en daarom keert de wereld zich van Syrië af.

Rond de 08:20 vraagt Witteman zich af waarom er geen voedselpakketten naar Syrië gaan. Met een vliegtuig. Dat kan niet, volgens Eikelboom, want dat wordt dan neergeschoten door Assad. Ze babbelen zo nog even door en Eikelboom zegt dan dat het erg is dat die humanitaire hulp er in Syrië niet komt. “Je komt Syrië dus niet in,” voegt Pauw daar dan nog maar eens aan toe.

Wat jammer toch dat het Nederlandse media establishment helemaal niet op de hoogte lijkt van wat er in diezelfde media én op het onderwerp dat ze zeggen te verslaan nou écht gebeurt.

Want, laat ik nou net een paar weken terug zijn uit Syrië, waar ik voor de NTR een radiodocumentaire heb gemaakt over precies datgene waarvan de heren aan die tafel beweren dat het niet gebeurt: Humanitaire hulp, vanuit Nederland, per vliegtuig, naar Damascus. Het is zelfs het belegerde Yarmouk kamp binnengekomen.

Het kan best zijn dat ze die documentaire niks vinden. Dat is prima. Maar zeggen dat er “geen journalisten naar Syrië worden gestuurd” en dat er “geen hulp per vliegtuig” naartoe gaat terwijl het tegendeel waar is, is gewoon dom talkshow journatainment gepruts.

Het is niet goed te begrijpen, maar op zich geen grote ramp als Eikelboom niet weet wat er op zijn vakgebied en onderwerp precies gebeurt. Maar ga dan niet de gebraden haan uit zitten hangen om een paar boeken te verkopen bij de heren P&W die verder ook overduidelijk geen benul hebben.

Hoe kan dat nou eigenlijk, dat geen van de heren adequaat geinformeerd is? Het lijkt me zo zonde als achteraf blijkt dat een gesprek van een kwartier zoveel aperte onzin bevat? Of maakt dat niet uit?

Aan de organisatie van de hulpvlucht lag het niet. Ondanks verschillende persberichten en persoonlijk benaderde redakteuren zag ik geen enkele journalist en niks bij P&W toen het vliegtuig, beladen met 20 ton hulpgoederen en mijzelf als één van de twee passagiers, naar Syrië vertrok.

Het Radio 1 journaal had aanvankelijk wel interesse voor nieuwsverslagen, maar zag ervan af toen bleek dat er – stel je voor – wel iets betaald zou moeten worden.

Van Nieuwsuur noch Eikelenboom hebben de organisatoren noch ikzelf ook maar iets vernomen.

Ik was trouwens niet de enige journalist: Er waren er nog twee mee. Die hebben in o.a. Trouw en Volkskrant geschreven over hun bevindingen. Het is moeilijk te geloven dat én Eikelboom én de voltallige redaktie van Pauw & Witteman dit allemaal gemist hebben bij de voorbereidingen van dit onderwerp in hun talkshow. Gemist of genegeerd? Het toont in ieder geval aan dat Syrië ze niet echt interesseert. Boeken promoten wel.

Nou ja. Mensen vragen wel eens waarom ik niet meer in Nederland wil wonen. Nou, dit soort dingen dus.

En hulde aan NTR’s HollandDoc, die dus wél een journalist naar Syrië hebben gestuurd, met alle risico’s van dien, en aan VPRO’s “Nooit Meer Slapen”, die wél op de hoogte waren van zowel de hulpvlucht als de documentaire. Zo kan het dus ook.

Oh, en dames en heren van Nieuwsuur: Ik ga binnenkort weer naar Syrië. Dus neem gerust contact op als er inderdaad zo’n grote belangstelling is.

UPDATE: Jan Eikelboom reageert met een mix van pulling rank en op-de-borst-klopperij: “De afgelopen jaren heb ik Syrie zes keer bezocht, vaak onder zeer riskante omstandigheden om verslag te doen van het leed van de bevolking. Dat is meer dan jullie hebben gedaan, volgens mij: embedded met een hulpvlucht.”

Nou, gefeliciteerd, Jan. Maar daar ging het dus niet over.

Photos used for campaign video

I was asked by the “Help Syria Through the Winter” people if they could use some of the photos I took in Syria for a campaign video. Well, why not?

This is the story:

PALESTINIAN-SYRIAN REFUGEES AT RISK IN JORDAN

Prior to the conflict in Syria, an estimated 500,000 Palestinian refugees lived there waiting to go back home to Palestine. Like the rest of the Syrian population, Palestinians have suffered from the violence in Syria and had to flee due to aerial bombardment and shelling of their refugee camps.

Like the rest of the Syrian population, Palestinian refugees started an exodus yet again to neighboring countries. With rare exceptions, Jordanian authorities at the Syrian border are routinely and unlawfully rejecting Palestinian refugees seeking asylum at its border with Syria. Additionally, the Jordanian government has deported Palestinian-Syrian refugees that have managed to enter Jordan. Such a policy violates the international law principle of nonrefoulement, which protects refugees from being returned to places where their lives or freedoms could be threatened. However, the Jordanian authorities are much more flexible toward Syrian refugees and grant them humanitarian services, whereas Palestinian-Syrian refugees are rarely eligible for such services.

The number of Palestine refugees from Syria in Jordan has now reached 11,000 — about half of them being children. They have no source of income. They are not allowed into established camps like Za’atari and lack therefore access to services and aid. In its Syria Regional 2014 Crisis Response , UNWRA expects the number to rise up to 20,000 Palestinian-Syrian refugees. These refugees are hiding their identity in Jordan in fear of being deported back to Syria.

“Help Syria Through the Winter”, with the support of the EuroMid Observer of Human Rights , is launching an international campaign to shed the light on the severe violations this vulnerable group of refugees is subjected to. Additionally this campaign aims at providing humanitarian aid and assistance in the form of food coupons to Palestinian-Syrians in Jordan.

Using international standards and guidance, World Food Program’s nutrition experts advise on appropriate food baskets for people facing hunger and the risk of malnutrition. A person needs a minimum of 1800 calories a day to survive properly. In Jordan, this means a food coupon of $40 per month in the winter.

Palestinian-Syrian refugees in Jordan are second and third time refugees. They have been ABUSED long enough. Stand by them.

Support this campaign and DONATE!

Please make your donation to:

Stichting Help Syrië De Winter Door
IBAN: NL93SNSB0866526838
BIC/SWIFT:SNSBNL2A
Ref : Jordan

Here’s the video:

Vlucht naar Syrië full documentary

Here’s the radio documentary I did about the Dutch humanitarian effort called “Help Syria Through the Winter” for NTR radio. For the non-Dutch speaker: In December 2013 I boarded a cargo plane full of supplies and flew from Rotterdam to Damascus, the capital of war-torn Syria. There, I covered the distribution of the supplies to internally displaced persons.