Gevangen in Panama

Van de 2Doc.nl website:

In november 2016 werd de Nederlandse journalist Okke Ornstein in Panama gearresteerd en in een gevangenis opgesloten vanwege zijn kritische artikelen over fraude en corruptie in dat land.

Ornstein werkte sinds 2000 in Panama, waar hij radioreportages maakte en een weblog schreef over o.a. zakenlieden die investeringen met grote winstkansen aanboden, maar hun klanten van hun inleg beroofden. Enkele van die zakenlieden sleepten Ornstein voor het gerecht wegens ‘smaad’ en ‘belediging’ en Ornstein werd, zonder dat hij de kans kreeg zich te verdedigen, tot 38 maanden cel veroordeeld.

Zijn collega en goed vriend Gilles Frenken reisde naar Panama, zocht Ornstein op in de gevangenis, en volgde de acties achter de schermen om Ornstein weer op vrije voeten te krijgen.

 

Te Gast In ‘Tijd Voor Max’

Okke Ornstein bij Tijd voor Max

Afgelopen 19 Januari was ik een uur lang te gast in het Radio 5 programma ‘Tijd voor Max’, naar aanleiding van mijn arrestatie in Panama en terugkeer in Nederland. Was een leuke uitzending, hier in vier delen terug te luisteren.

Deel 1:

Deel 2:

Deel 3:

Deel 4:

‘Dankzij teamwerk zo ver gekomen’

Er waren bloemen en er was champagne om te toosten op de goede afloop. De Nederlandse journalist Okke Ornstein keerde vorige week terug in Nederland en hief maandagmiddag samen met zijn partner Kimberlyn David, dochter Esther Ornstein, advocaat Channa Samkalden en bestuursleden en secretariaat van de NVJ het glas op de samenwerking in de periode dat Ornstein gevangen zat in Panama. ‘Heel veel dank voor wat jullie hebben gedaan, dankzij alle teamwerk op zoveel niveaus zijn we zo ver gekomen.’

De Nederlandse journalist Okke Ornstein werd 15 november 2016 bij binnenkomst in Panama opgepakt en vastgezet. Ornstein hing een gevangenisstraf van 20 maanden boven het hoofd vanwege smaad en laster. De journalist had artikelen geschreven over de dubieuze activiteiten van de Canadese zakenman Monte Friesner in Panama. De NVJ veroordeelde de arrestatie scherp. Uiteindelijk kreeg de journalist gratie van president Varela en werd hij op 24 december vrijgelaten.

Over zijn arrestatie zegt Ornstein: ‘De bedoeling was om naar Panama te gaan en tot ongeveer half januari te blijven en terug te keren naar Nederland.’ Het liep anders. ‘Ik wist wel dat er iets aan de hand was, maar de advocaat die ik had ingehuurd vertelde me dat ik me niet al te druk hoefde te maken. Dat bleek anders te liggen. Het ergste daarbij was dat bij een strafoplegging van 20 maanden die straf binnen 20 maanden moet worden uitgevoerd, anders verloopt die straf. Ik zat er nog maar vijf maanden vandaan, dus als ik dat had geweten was ik in Nederland gebleven.’

Contacten met buiten

Gedurende zijn gevangenschap heeft Ornstein zich weinig alleen gevoeld. Hij kreeg bezoek van de ambassadeur en ambassademedewerkers en van zijn partner en dochter. Het contact met de ambassade was na zijn arrestatie snel gelegd. ‘Dat gaf een prettig gevoel. Bij dat eerste contact werd ook al gezegd dat er contact was geweest met de NVJ en later kwamen daar ook andere instanties, zoals Free Press Unlimited bij. Ik wist dat er buiten de gevangenis gewerkt werd aan zijn vrijlating en het was vrij snel duidelijk dat we ons zouden inspannen voor gratie.’ Uiteindelijk zat Ornstein iets meer dan vier weken gevangen. ‘Dat is niet zoveel in vergelijking met de gevangen journalisten in bijvoorbeeld Turkije of Egypte.’

Aantekeningen

Ornstein verbleef in een van de paviljoens binnen de Renacer gevangenis. ‘Er waren kamers met stapelbedden. De bovenste bedden waren behangen met gordijnen waarmee ‘kamertjes’ waren  gecreëerd. Zelf had ik niet de behoefte om me te settelen.’ Wel vond hij het jammer dat hij geen microfoon en camera bij zich had. Hij zat in de gevangenis met onder andere een kroongetuige die voor de geheime dienst had gewerkt, een man die twee moorden op zijn geweten had na diefstal van zijn drugs en een man die bij de grens met Colombia met een kilo cocaïne werd opgepakt. ‘Ik heb pakken met aantekeningen gemaakt.’ (…)

Lees verder op de site van de NVJ